NRMAL Director Moni Saldaña Reflects on the Festivals First 10 Years

Interviews, KEXP Live from Mexico City
Albina Cabrera
English Translation

KEXP is joining NRMAL for the 2019 edition of the festival to share music and celebrate the scene of one of the most diverse and interesting cultural cities in the world. NRMAL is turning 10 years old and those who have been there will share the sense of community and the space of freedom that this music festival has generated in its first decade. Moni Saldaña is currently the director of the festival and one of the cultural managers with a promising future in Mexico.

More than a decade ago, Moni sent an email to NRMAL's production company expressing her immense desire to participate and help in whatever capacity. She first became involved as a volunteer and the rest is history. It’s a story that led her to today where she will be at the forefront of the festival that begins March 2 in Mexico City.

Moni Saldaña shares some impressions and opinions on the current scene of Latin American music and the musical spirit of his country.

KEXP: Latin American music and music in Spanish have managed to break boundaries at times where borders are increasingly present and painful. To what do you attribute this positive movement?

Moni Saldaña: I think it was a matter of time. For me, music – more than any language in which it is sung – generates a connection. That is the beauty and magic of music. The fact that now there is much more impact and that music is heard in Spanish all over the world has to do with a reflection of the reality and diversity that exists throughout the world.

Of course, it has to do with how more mainstream exhibitors have managed to break these barriers, but that simply helps build bridges that others can cross. But yes, for me it has to do with that cultural reflection that there are Latinos all parts of the world – especially in the United States – that we are a majority, and this has to be reflected in the cultural consumption that there is.

NRMAL has been characterized by uniting diverse audiences from all over the world with the most alternative local scene. What has been your scheme and form of musical curation of your line up?

Right from the beginning, it has been about diversity, about how we can bring together people that you would not normally find in the same space. The festival is an excuse and the means we have to connect with many people and to really generate community. We love that idea of breaking that stereotype that the festival is for "certain type of people", because all we want is for music fans to come together and enjoy incredible shows.

And we talk about diversity not only because the musical genres we program are very diverse. We have artists who go from pop to electronic, going through rock, punk, and metal, experimental projects, more urban sounds, among many others. That translates to diverse people sharing their music.

It is really beautiful to be able to see people who are so different live in the same space and just not feel different from each other, if not feel in a community. That is what we have always sought and is what maintains that line, it is about enjoying a day of letting yourself be carried away by a sound trip that takes you to many places. It's about diversity, inclusion and not division.


In an international context where the feminist struggle has moved to the musical circuit demanding more equality and where even, in some countries, projects are promoted to achieve a female quota in music festivals. What do you think of this moment and initiatives and what actions are carried out from NRMAL around this?

For us, it has always been very important because of the diversity we have in the festival. But in recent years, it has become a priority because literally, our position is simple: we cannot do nothing about it.

We are fortunate to have a platform that regardless of whether you connect with one, a hundred, or thousands of people, you must use it to entertain and have fun as well as to generate an impact. The issue of women's representation is crucial and for us. It has led us to present super-talented and powerful women on our stage. It is not an obligation, it is something that should be normal and should not be questioned.

To me personally, as a woman in this industry, I have no choice but to do what I can to help more women have that visibility and opportunities, up and down the stage. "Practice what you preach", that easy.

It's the first alliance between KEXP, NRMAL and Panoram Studios in Mexico City. What artistic and cultural moment do you think Mexico is currently experiencing?

It’s a super exciting one. There are too many things happening here and many things are really happening, but I think that today it is especially valuable because of the socio-political context that we live with Trump's attitude towards the Mexicans and the wall.

Again, we do not intend to solve the problems of the world with a festival or with an alliance like this, but doing this kind of thing connects with people, sensitizes on the value that all people have, and helps not only to build bridges, because they have been built by KEXP when they play and present Mexican or Latin bands in their programs, but now they are crossing them and they are coming here to explore and tell our story through the music that is produced here. That is too valuable, important and impactful.


NRMAL celebrates 10 years this year. What does this journey mean for you since independence?

It is an honor for us to continue doing what we like so much. It has been a very long and complicated road, and it will continue to be, but we always go through it with the same enthusiasm and passion we have had since the first day that this began.

The desire to share incredible music and generate an experience where people can have fun, feel free and connect. We feel very privileged and at the same time with a great responsibility to continue doing things well and with all the respect that the public and the bands that accompany us deserve.

We are fans of music making the festival of our dreams, with the possibilities that are within our reach, but with an arduous work and with a lot of heart behind. I think that is what people appreciate and for which we have generated a community that is super committed to the project, without which this could not be completing 10 years.


KEXP se unió a NRMAL en su edición 2019 para compartir música y divulgar la escena de una de las ciudades culturales más diversas e interesantes del mundo. Nrmal está cumpliendo 10 años y quienes han estado allí compartirán el sentido de comunidad y el espacio de libertad que este festival musical ha generado en esta primera década. Moni Saldaña actualmente es la directora de este encuentro y una de las gestoras culturales con más futuro de México.

Moni hace más de una década atrás, envió un correo a la productora de Nrmal expresando sus inmensas ganas de participar y ayudar en lo que sea. De un momento a otro se involucró como voluntaria y el resto es historia. Una historia que la llevó hoy a estar al frente del festival que se celebrará el próximo 2 de marzo en Ciudad de México. Moni Saldaña comparte algunas impresiones y opiniones sobre la escena actual de la música latinoamericana y el espíritu musical de su país.

KEXP: La música latinoamericana y la música en español ha logrado romper fronteras en momentos donde justamente las fronteras son cada vez más presentes y dolorosas ¿A qué le atribuyes este movimiento positivo?

Moni Saldaña: Creo que era cuestión de tiempo. Para mi la música más que cualquier idioma en el que se cante, genera una conexión. Esa es la belleza y magia de la música. El hecho de que ahora haya mucho más impacto y que se escuche música en español en todo el mundo, tiene que ver con un reflejo de la realidad y de la diversidad que hay en todo el mundo.

Claro que tiene que ver con que expositores más mainstream hayan lograron romper esas barreras, pero eso simplemente ayuda a generar puentes que después otros pueden cruzar. Pero sí, para mi tiene que ver con ese reflejo cultural que hay como Latinos de estar en todas partes del mundo, especialmente en Estados Unidos que somos una mayoría, y esto se tiene que reflejar en el consumo cultural que hay.

Nrmal se ha caracterizado por unir públicos diversos de todas partes del mundo con la escena más alternativa local ¿Cuál ha sido su esquema y forma de curaduría musical de sus line up?

Desde un inicio justo se ha tratado de diversidad, de cómo podemos reunir a gente que normalmente no encontrarías en un mismo espacio. El festival es una excusa y el medio que tenemos para conectar con muchas personas y para lograr realmente generar comunidad.

Nos encanta esa idea de romper ese estereotipo que el festival es para "cierto tipo de gente", porque lo único que queremos es que fans de la música se puedan reunir y disfrutar de shows increíbles. Y nosotros hablamos de diversidad no solo porque los géneros musicales que programamos son muy diversos. Tenemos artistas que van del pop a la electrónica, pasando por el rock, punk y metal, proyectos experimentales, sonidos más urbanos, entre muchos otros. Eso se traduce a personas diversas compartiendo su música.

Es realmente bello poder ver a gente tan distinta convivir en un mismo espacio y justamente no sentirse distinto al otro, si no sentirse en comunidad. Eso es lo que siempre hemos buscado y es lo que mantiene esa línea, se trata de disfrutar de un día de dejarte llevar por un viaje sonoro que te lleva a muchos lados. Se trata de diversidad, inclusión y no de división.


En un contexto internacional que ha impregnado de lucha feminista el circuito musical permitiendo que algunos países incluso, se estén promoviendo proyectos de ley de cupo femenino en Festivales musicales ¿Qué opina de este momento e iniciativas y qué acciones se llevan a cabo desde Nrmal en torno a esto?

Para nosotros siempre ha sido muy importante por la diversidad que manejamos en el festival. Pero en años recientes se volvió una prioridad porque literalmente nuestra postura es simplemente que no podemos no hacer algo al respecto.

Tenemos la fortuna de tener una plataforma que sin importar si conectas con una, cien o miles de personas, debes utilizarla tanto para entretener y divertirnos como también para generar un impacto. El tema de la representación de las mujeres es crucial y para nosotros nos ha llevado a presentar a mujeres súper talentosas y poderosas en nuestro escenario.

No se trata de una obligación, se trata de algo que debe ser normal y que no debería cuestionarse. A mi personalmente como mujer en esta industria, no me queda más que hacer lo que esté a mi alcance para ayudar a que más mujeres tengan esa visibilidad y esas oportunidades, arriba y abajo del escenario. "Practice what you preach", así de fácil.

Es la primera alianza entre KEXP, NRMAL y Panoram Estudios en Ciudad de México, qué momento artístico y cultural crees que está viviendo México actualmente?

En uno súper emocionante. Hay demasiadas cosas pasando acá y realmente siempre están pasando muchas cosas, pero creo que hoy en día es especialmente valioso por el contexto socio-político que vivimos con la postura de Trump frente a los mexicanos y el muro.

De nuevo, no pretendemos solucionar los problemas del mundo con un festival o con una alianza como esta, pero hacer este tipo de cosas conecta con las personas, sensibiliza sobre el valor que tienen todas las personas, y ayuda no solo a construir puentes, porque esos los han construido KEXP al tocar y presentar bandas Mexicanas o latinas en sus programas, pero ahora los están cruzando y están viniendo acá a explorar y contar nuestra historia a través de la música que se produce aquí. Eso es demasiado valioso, importante e impactante.


NRMAL cumple 10 años en esta edición. Qué significa para ustedes este recorrido desde la independencia?

Es un honor para nosotros poder seguir haciendo lo que tanto nos gusta. Ha sido un camino muy largo y complicado, y lo seguirá siendo, pero siempre lo recorremos con las mismas ganas y la misma pasión que hemos tenido desde el día uno que esto comenzó.

Las ganas de compartir música increíble y de generar una experiencia donde las personas puedan divertirse, sentirse libres y conectar. Nos sentimos muy privilegiados y a la vez con unas gran responsabilidad de seguir haciendo las cosas bien y con todo el respeto que el público y las bandas que nos acompañan merecen.

Somos fans de la música haciendo el festival de nuestros sueños, con las posibilidades que están a nuestro alcance, pero con un trabajo arduo y con mucho corazón detrás. Creo que eso es lo que la gente aprecia y por lo cual hemos generado una comunidad súper comprometida con el proyecto, sin la cual esto no podría estar cumpliendo 10 años.

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